“Todo mundo estava comendo sanduíches de pepino”: uma visão de Twickenham do All Black

Minha próxima vez em Twickenham foi na Copa do Mundo de 1991. Até então eu joguei 58 vezes pelo meu país. Tínhamos uma equipe bastante experiente, mas para a maioria de nós, inclusive eu, foi a primeira vez que jogamos contra um inglês. Naquela época, a Inglaterra era bem diferente de nós, em termos da maneira como eles scrummaged, a maneira como eles embalaram o ruck, os line-outs. Então tivemos que fazer muitos preparativos específicos para esse jogo. Saímos no topo naquele dia, mas quando voltei em 1993, a Inglaterra era uma perspectiva diferente.

Nós éramos uma equipe de desenvolvimento naqueles dias, com muitos jogadores jovens. Nós jogamos bem durante essa turnê, e muito bem contra a Escócia na semana anterior, mas nos faltou um pouco de experiência. Você esquece como a Inglaterra era boa naqueles dias.Nós não éramos uma equipe muito grande e eles eram muito maiores que nós: Martin Johnson, Ben Clarke e Tim Rodber, esses caras se destacariam sobre nós. Eles eram grandes, experientes e nós não aproveitamos nossas oportunidades.

Nós perdemos 15-9, mas essa partida foi um verdadeiro ponto de virada para nós. Olhando para trás agora, foi um jogo que nos mostrou o que precisávamos fazer se fôssemos competitivos no futuro. Doeu na hora, com certeza. Naquele dia, aconteceu apenas o reencontro das equipes de 1983 e 1973, que também haviam derrotado os All Blacks, então o jantar daquela noite foi um trabalho árduo. Mas nos lembramos disso, e alguns dos comentários que recebemos naquela noite, e seguindo em frente, o mantra foi: “Lembre-se de 93”. A próxima vez que jogamos a Inglaterra foi nas semifinais da Copa do Mundo de 1995, e indo para aquela partida falamos muito sobre o que aconteceu no Twickenham em 1993.Nós não perdemos aquele. Twickenham tem algumas lembranças confusas para mim, mas é certamente um dos motivos emblemáticos do mundo

Quando voltei a Twickenham em 1997, o novo West Stand foi construído, e senti que isso mudou a atmosfera um pouco. Eu era o capitão em turnê, mas uma antiga lesão no joelho tinha deflagrado e eu tive que sentar na arquibancada quando tivemos a sorte de sair dali com um empate de 26-26. Foi uma experiência nova e não achei fácil. Eu tive muita prática desde então, e vou cobrir o jogo deste ano para o Sky – estou muito mais confortável agora em ser um espectador. A multidão era muito apaixonada, muito leal, e hoje eu gosto da atmosfera em Twickenham.Essa foi uma turnê que eu não deveria ter feito – eu tive uma cirurgia no joelho em junho ou julho e achamos que tinha dado certo, mas eu não estava em forma o suficiente para jogar, e esse foi o fim da minha vida. carreira internacional. A missão de observação de Twickenham da Nova Zelândia passa pelo radar de Eddie Jones. Leia mais

Quando eu jogo golfe, meus cursos favoritos são aqueles em que eu joguei bem. É o mesmo com o rugby: o meu campo favorito no mundo é o Loftus Versfeld, porque ganhamos uma série lá. Eu gosto de terrenos onde os fãs estão muito próximos de você, como Newlands ou Loftus. Eu costumava amar Cardiff Arms. Twickenham tem algumas memórias contraditórias para mim, mas certamente é um dos motivos emblemáticos do mundo. Inscreva-se no The Breakdown, nosso e-mail semanal de sindicatos de rugby.

Este foi um ano interessante para os All Blacks.Perdemos um jogo, o que não é normal, mas acho que o time está em boa forma. Há muita profundidade no elenco, e muitos dos jovens tiveram muitos minutos de testes, o que vai ser extremamente benéfico para a Copa do Mundo no ano que vem. Você gostaria de pensar que os caras terão outra vitória para comemorar em Twickenham neste final de semana, mas com todos os novos jogadores da equipe da Inglaterra é difícil saber o que esperar. Como aprendi, em Twickenham tudo pode acontecer.